La gente ya no duerme la siesta a mitad del día, pero España todavía necesita arreglar su largo problema de almuerzo, dice un experto.

Un par de horas pasadas en el almuerzo cuando el sol está fuera suena idílico para aquellos de nosotros que rara vez tenemos la oportunidad. Para muchos españoles, es como si la vida laboral estuviera cocida.

Pero en un país donde la productividad es baja

Un experto está pidiendo que la cultura de la siesta sea reemplazada por una que celebre los horarios flexibles, diciendo que mejoraría la productividad y la vida familiar, y ayudaría a las empresas españolas a retener el talento buscado.

Nuria Chinchilla es profesora de dirección de empresas en el IESE de la Universidad de Navarra. Ella dice que las ausencias y el presentismo causados por las largas jornadas de trabajo en España conducen a un mal equilibrio entre la vida laboral y la vida privada que los gerentes deberían abordar.

«En España, tenemos largas horas de trabajo, a veces de nueve a nueve, y perdemos dos o tres horas para el almuerzo. Esto es una tontería», dice Chinchilla, que dirige el Centro Internacional de Trabajo y Familia de la universidad y ha representado a España en las Naciones Unidas.

Los orígenes de la siesta en España se remontan a la guerra civil de los años 30. Los trabajadores solían tener dos empleos debido a las malas condiciones económicas del país bajo la dictadura de Francisco Franco.

La siesta era necesaria para recuperarse entre los turnos iniciales.

Desde que la democracia regresó en los 70, y las condiciones económicas en España han mejorado, la necesidad de la siesta ha disminuido; tal vez tan sólo el 18% de los trabajadores españoles duermen la siesta en el medio del día.

Pero el tiempo se utiliza ahora en gran medida para tomar largos almuerzos y ver a los amigos, retrasando la jornada laboral de modo que a menudo termina a última hora de la tarde, dice Chinchilla.

Es una cultura que se extiende también a otros países latinos, y Chinchilla ha estudiado los efectos de las largas jornadas de trabajo en la productividad de más de 20 naciones.

A pesar de trabajar más horas cada semana que gran parte de Europa Occidental y del Norte, la productividad en España es baja, y el crecimiento de la productividad ha sido lento, cuestiones que Chinchilla atribuye a las largas jornadas de trabajo.

«Se cree que el presentismo es una señal de compromiso, pero no lo es», dice Chinchilla. «

Y hay una ley sobre el tiempo que dice: Todo trabajo se expande indefinidamente para ocupar todo el tiempo disponible para su completa realización.

Trabajar tantas horas significa que no podemos priorizar otras cosas que son importantes, como nuestras familias y el bienestar – Nuria Chinchilla.

«La estructura temporal de la jornada laboral no ha tenido en cuenta que los humanos no son máquinas o islas en un océano, pero tienen necesidades familiares. Trabajar tantas horas significa que no podemos priorizar otras cosas que son importantes, como nuestras familias y el bienestar», dice Chinchilla.

La flexibilidad significa menos estrés.

Alejarse de los largos días de trabajo en la oficina y avanzar hacia un horario flexible contribuiría en gran medida a abordar estas cuestiones, dice Chinchilla.

Chinchilla dedica cuatro días a la semana a la consultoría en empresas y a la formación de equipos de liderazgo como parte de su cátedra con el IESE.

Una de estas empresas es Cyberclick, una agencia de marketing digital que fue premiada como el mejor lugar de trabajo en España para una pequeña o mediana empresa en dos años consecutivos.

Después de su primera victoria, en 2014, Chinchilla quería saber qué es lo que estaban haciendo que era tan efectivo.

«En términos de flexibilidad de tiempo decidimos no tener horarios en la oficina», dice el cofundador de Cyberclick, David Tomas. «Puedes trabajar tanto como quieras. La medida no eran las horas sino los objetivos que nos fijamos».

Cyberclick tampoco tiene un número máximo de días libres pagados, algo más común en el mundo de la tecnología, pero muy raro en España. Siendo una start-up, introducir el trabajo flexible en Cyberclick era mucho más posible que en muchas empresas tradicionales; incluso en sus inicios, la empresa había tenido un horario de trabajo relajado.

Sin embargo, no siempre fue el caso de que ofrecieran trabajo flexible formal.

«El horario flexible se había implementado antes, pero a partir de 2012 empezamos a no tener horario – lo hicimos súper explícito», dice Tomás. «Nos inspiramos en el modelo de Netflix, en realidad.»

La flexibilidad de no estar en el trabajo en un momento determinado quita el estrés – David Tomas

La cultura del presentismo que mantiene a la gente en sus escritorios hasta tarde en la noche para compensar los largos almuerzos ha desaparecido.

Ahora, los equipos deciden entre ellos cuánto tiempo de vacaciones tomarán cada año y cuándo estarán en la oficina. Tomás dice que era importante hacer formal la flexibilidad para asegurarse de que, a medida que la empresa crecía, todos se sentían cómodos aprovechando el sistema.

Tenía el beneficio añadido de hacerlos un empleador atractivo para los nuevos y jóvenes talentos, también.

Cambio desde la parte superior

Tomás dice que las empresas españolas han ignorado la satisfacción de los empleados en el pasado. La seguridad laboral ha sido tradicionalmente el factor clave en un país donde el desempleo es alto, lo que significa que las empresas podrían exigir más a sus empleados y ser menos flexibles.

Sin embargo, las empresas que Chinchilla ha investigado y que han adoptado horarios más sociables alejándose de la cultura de la siesta ven un 19% más de productividad, un 30% menos de absentismo y trabajadores más sanos.

«Los resultados de la investigación son buenos. Donde tienen arreglos flexibles, pueden encajar con la realidad de sus vidas. Esto es importante no sólo en España, sino también en Filipinas, América Latina, África, Europa. Esto es algo que es universal», dice.

La marea puede estar empezando a cambiar. Las tasas de desempleo pueden seguir siendo altas en España en comparación con otras partes de Europa, pero hay mucha competencia por los empleados altamente cualificados.

Más empresas están ofreciendo trabajo flexible para que los buenos candidatos no se vayan al extranjero.

«Particularmente los milenarios valoran esta flexibilidad y autonomía», dice Tomás.

Chinchilla aboga por educar a los gerentes en los beneficios de ser flexibles  romper el hábito de medir el aporte en términos de horas invertidas en el trabajo requerirá un cambio de cultura desde arriba.

«Cada vez más lo que estamos entrenando es para que los jefes se conviertan en entrenadores», dice Chinchilla.

«Puedes cambiar los procedimientos, pero si los líderes no saben lo que está pasando es inútil.

«La gente llega a casa y está realmente destrozada», dice. «Perdemos tanto tiempo que deberíamos pasarlo en casa o en nosotros mismos. No es de extrañar que la gente se sienta agotada cuando se les hace trabajar durante tanto tiempo.»