La gente a menudo se jacta de ser perfeccionista, pero las nuevas investigaciones muestran que la gente prefiere a los colegas con expectativas realistas.

Cuando escuchas la palabra «perfeccionista», alguien puede venir a la mente casi instantáneamente un jefe, un colega o incluso un amigo del trabajo cuyos estándares no tienen casi nada que ver con la realidad.

Esperan lo imposible de sí mismos o de otros, pasan horas y horas haciendo que los retoques sean invisibles para cualquiera menos para ellos mismos, y luego terminan quemados y agotados al final de la semana.

A menudo estas personas incluso anuncian este rasgo, anunciando brillantemente: «Soy un poco perfeccionista». Es una especie de alarde, y una forma de diferenciarse como empleado estrella. Después de todo, ¿quién no querría contratar a alguien que se esfuerza por la perfección?

La respuesta puede no ser un rotundo «sí». Cada vez más, las investigaciones sugieren que el perfeccionismo no es un rasgo profesional que necesariamente quieras anunciar. En realidad puede afectar negativamente el ambiente de trabajo, alienar a los colegas y hacer más difícil que los equipos se lleven bien.

Las próximas investigaciones de las psicólogas Emily Kleszewski y Kathleen Otto, de la Universidad Philipps de Marburgo, Alemania, sugieren que los perfeccionistas pueden estar lejos del colega ideal, o incluso preferido, para trabajar.

«Si los colegas pudieran elegir entre trabajar con un perfeccionista o con un no perfeccionista», dice Kleszewski, «siempre preferirían al no perfeccionista – la persona con expectativas realistas para ellos mismos, y también para el equipo».

Y aunque el perfeccionismo puede impregnar cada rincón de la vida de una persona, está muy extendido en los contextos profesionales, dice. «Si le preguntas a la gente en qué dominio son perfeccionistas, la respuesta más frecuente es siempre el lugar de trabajo. Hay mucho rendimiento y evaluación inherente a las tareas».

La investigación ha tendido a centrarse en los resultados reales de los perfeccionistas, en lugar del efecto que podría tener en el clima de equipo o en las relaciones interpersonales. Pero vale la pena investigar, dice Kleszewski:

«Sabemos por investigaciones anteriores que un buen clima de equipo es importante para el bienestar mental en el trabajo».

El momento es adecuado para la investigación: hay pruebas de que el perfeccionismo va en aumento. Un análisis de 2018 de los investigadores británicos Andrew Hill y Thomas Curran investigó las respuestas de más de 40.000 estudiantes universitarios a un cuestionario de «escala de perfeccionismo», compilado entre 1986 y 2015.

Los resultados fueron claros: los jóvenes son mucho más propensos a ser perfeccionistas que sus predecesores. Los estudiantes universitarios recientes, ya sean milenial o de la generación Z, perciben que los demás esperan más de ellos, al tiempo que tienen mayores expectativas de sí mismos y de los que les rodean.

¿Es el perfeccionismo algo bueno?

Antes de alrededor de 1910, el «perfeccionismo» se usaba generalmente para describir un punto de vista teológico de nicho. En el último siglo más o menos, ha llegado a describir una visión del mundo particular: alguien que evita el error en una cruzada personal por la perfección.

Si se les daba la opción, los colegas casi siempre elegían trabajar con un no-perfeccionista.
Inicialmente, muchos psicólogos pensaron que el perfeccionismo era totalmente negativo y profundamente neurótico. En 1950, la psicoanalista alemana Karen Horney describió a los perfeccionistas como aterrorizados por la «tiranía del deber» que sentían que «debían» ser cualquier número de ideales contradictorios, capaces de resolver cualquier problema, completar tareas imposibles y así sucesivamente.

En el mejor de los casos, los perfeccionistas canalizan con éxito sus altos estándares para hacer un gran trabajo, mientras que se dan un respiro a sí mismos y a los demás cuando las cosas no van perfectamente.

Pero tal equilibrio no siempre es tan fácil de lograr. En el estudio de Kleszewski y Otto, se pidió a los perfeccionistas y a los no perfeccionistas que clasificaran a los posibles colegas por su conveniencia, y que describieran sus experiencias de llevarse bien con los demás en el trabajo.

Los perfeccionistas fueron descritos en su inmensa mayoría como muy capaces, pero difíciles de llevarse bien con ellos, mientras que los no perfeccionistas encabezaban las clasificaciones por sus aptitudes sociales y por lo mucho que la gente quería trabajar con ellos, aunque no se les considerara competentes.

Los perfeccionistas parecen notar un poco de frialdad por parte de sus compañeros: el estudio demostró que muchos describieron sentirse excluidos o al límite de la dinámica de equipo.

Un vasto meta-análisis de 30 años de estudios, llevado a cabo en la Escuela de Negocios Wharton de la Universidad de Pennsylvania, exploró otro sistema de clasificación comúnmente utilizado: «búsqueda de la excelencia» y «evitar el fracaso».

El primer tipo de perfeccionista se fija en alcanzar estándares excesivamente altos; el segundo está obsesionado con no cometer errores. Aunque ambos grupos presentaban algunos de los inconvenientes del perfeccionismo, como la adicción al trabajo, la ansiedad y el agotamiento, eran especialmente ciertos en el caso de los perfeccionistas que «evitan el fracaso», que también tenían más probabilidades de no ser «agradables».

Aunque los perfeccionistas pueden ser colegas indeseables, quizás sorprendentemente, no había relación entre el perfeccionismo y el desempeño laboral para ninguno de los dos grupos, dice la investigadora Dana Harari, que trabajó en el meta-análisis.

«Para mí, la conclusión más importante de esta investigación es la nula relación entre el perfeccionismo y el rendimiento», dice. «No es positiva, no es negativa, es realmente nula».

Su colega perfeccionista puede estar preparándose para el fracaso, especialmente cuando se trata de llevarse bien con los demás. Las investigaciones sugieren que al poner todo su peso en una tarea, pueden descuidar inadvertidamente a otros en el camino, o perder el valor de mantener relaciones positivas con sus compañeros de trabajo. Las personas que manejan perfeccionistas, mientras tanto, deberían animarlos a invertir un poco menos en su trabajo y un poco más en su propio bienestar.

Y si has leído esto con un sentimiento de culpa cada vez mayor sobre tu propio comportamiento en el trabajo, no seas tan duro contigo mismo. Nadie es perfecto, después de todo.