El cable será enorme y estará enterrado más profundo que otros para evitar daños externos.

Facebook se está asociando con empresas de telecomunicaciones para construir un cable submarino de 37.000 km (23.000 millas) para suministrar Internet más rápido a 16 países de África.

Su longitud, casi igual a la circunferencia de la Tierra, lo hará uno de los más largos, dijo.

Es parte de una apuesta a largo plazo de Facebook para llevar su plataforma de medios sociales a la población joven de África.

Listo para ser usado en 2024, entregará tres veces la capacidad de todos los cables submarinos actuales que sirven a África.

«Cuando esté terminada, esta nueva ruta proporcionará la tan necesaria capacidad de Internet, redundancia y fiabilidad en toda África, complementará una demanda de capacidad de rápido aumento en el Oriente Medio y apoyará un mayor crecimiento del acceso de 4G, 5G y de banda ancha para cientos de millones de personas», dijo Facebook

África va a la cola del resto del mundo en lo que respecta al acceso a la Internet, ya que cuatro de cada diez personas en todo el continente tienen acceso a la red, en comparación con un promedio mundial de seis de cada diez.

Sin embargo, el continente representa enormes oportunidades para las empresas y negocios de tecnología con su población de 1.300 millones de habitantes.

El costo del proyecto 2Africa que conectará a Europa y el Medio Oriente con el continente no ha sido revelado, pero Bloomberg informó que podría estar cerca de 1 billón de dólares (820 millones de libras esterlinas).

Map of cable

El cable recorrerá toda África. A 37.000 km. estará a poca distancia de la circunferencia de la Tierra, que es de 40.000 km.

Los cables submarinos transportan la gran mayoría de los datos intercontinentales del mundo. Pueden manejar muchos más datos y ofrecer una transmisión más rápida a un costo menor en comparación con otros métodos.

El cable, que será construido por las Redes Submarinas de Alcatel de Nokia Oyj, correrá a lo largo del fondo del Océano Atlántico, el Océano Índico, el Mar Mediterráneo y el Mar Rojo.

Estará enterrado a mayor profundidad que los sistemas anteriores para una mayor protección contra los daños externos de cosas como las anclas de los barcos.

Los cables de fibra óptica tendrán el doble de capacidad que los antiguos, utilizando la tecnología de Multiplexación por División Espacial (SDM1).

Facebook se está asociando con el Grupo MTN con sede en Johannesburgo, Telecom Egypt, Vodafone y Orange SA.

Vodafone dijo que allanaría el camino para desarrollar negocios digitales en el continente.

«Necesitamos asegurarnos de que haya suficiente capacidad de Internet no sólo para poner a la gente en línea, sino para ayudar a construir una sociedad digital moderna que incluya servicios que requieran una gran cantidad de transferencia de datos, como la computación en nube o el video».

dijo Nick Gliddon, director de Vodafone Carrier Services.

Además de ayudar a las empresas, también mejorará la atención sanitaria y la educación, añadió.