Durante los últimos años, el ejército de EE.UU. ha observado un aumento de lo que llama «fenómenos aéreos inexplicados». El resto de nosotros puede conocerlos por su nombre más común, objetos voladores no identificados y todos deberíamos esforzarnos, como lo hace la Armada, para tomar estos informes más seriamente.

A veces, según el Washington Post, pilotos militares bien entrenados «afirmaban observar pequeños objetos esféricos volando en formación». Otros dicen que han visto vehículos blancos con forma de Tic Tac.

Aparte de los aviones no tripulados, todos los motores dependen del combustible para generar energía, pero estos vehículos no tenían ni entrada de aire, ni viento, ni escape». También parecen superar a todas las aeronaves conocidas en velocidad y han sido descritos por un ex subsecretario de defensa como la encarnación de una «tecnología verdaderamente radical».

Mientras tanto, Avi Loeb, presidente del departamento de astronomía de Harvard, sugirió recientemente que un objeto que pasa por el espacio, llamado Oumuamua, podría ser una vela de luz de una avanzada civilización alienígena, como lo demuestran sus aparentemente extraños movimientos.

Antes de que preguntes:

No, no creo que los proverbiales «hombrecitos verdes» hayan llegado. Pero tal vez te preguntes sobre la probabilidad, aunque sea muy pequeña, de que los extraterrestres estén visitando. O al menos podrías pensar que deberíamos eliminar el estigma, que ha sido fuerte en el ejército, en contra de informar y discutir los avistamientos de OVNIS.

También podría preguntarse qué fenómenos no alienígenas podrían explicar estas extrañas observaciones. ¿No sería interesante, por ejemplo, que una potencia extranjera siguiera nuestras misiones militares con una nueva arma secreta? ¿O si los informes de los testigos de nuestros miembros de servicio fueran tan poco fiables y de forma tan sistemática?

Pero primero demos un paso atrás y veamos por qué la posibilidad de visitas alienígenas reales es más que minúscula.

Hay un conocido dilema conocido como la paradoja de Fermi, y se pregunta por qué no hemos visto evidencia de visitas o comunicaciones alienígenas hasta la fecha.

Después de todo, los científicos están identificando cada vez más planetas con potencial para sustentar la vida, y el número de esos planetas en nuestra galaxia es probablemente muy grande. Incluso si la posibilidad de vida inteligente en un solo planeta es pequeña, es plausible pensar que al menos algunos de estos lugares han desarrollado civilizaciones tecnológicamente sofisticadas, capaces de enviarnos mensajes.

Una civilización alienígena no tiene que enviar a su gente. Podría construir unas pocas sondas auto-replicantes de Von Neumann, como se les llama, con inteligencia artificial y alimentadas por energía solar o nuclear. En algún momento se esperaría que tales sondas llegarán a nuestras costas o nos transmitieran mensajes.

Puedes debatir los números reales, pero sólo por razones de pura teoría, la posibilidad de algún tipo de contacto alienígena no es tan pequeña. Así que en el lado del sí, en nombre de la noción de que algo verdaderamente extraño está sucediendo aquí, tenemos tanto testimonios de pilotos como teoría pura.

Eso no es suficiente, en mi opinión, para creer en la visita alienígena, pero es más importante de lo que mucha gente cree.

También hay que tener en cuenta la historia del Nuevo Mundo antes de la llegada y conquista europea. Había leyendas de visitantes de piel clara del extranjero, tal vez derivadas de los vikingos y sus exploraciones, pero un día este «contacto extraterrestre» resultó ser muy real de hecho a través de Colón, Cortés y otros.

El desconocimiento de otra civilización durante mucho tiempo, y luego encontrarse con ella de repente, es un tema común en la historia de la humanidad. Tal vez esto no haya ocurrido por última vez.

Por supuesto, el caso contra la visita alienígena sigue siendo fuerte. De su lado está el sentido común, la ausencia de cualquier cosa cercana a la evidencia de derribo, la noción general de que los cambios muy grandes en nuestra comprensión del mundo son raros, y la observación de que si los alienígenas avanzados de alguna manera estuvieran aquí, o bien estarían completamente ocultos o serían mucho más obvios.

Aún así, cuando uno pasa todos los argumentos por la mente, ¿no es posible salir con una estimación de al menos una posibilidad entre mil de que las visitas alienígenas sean reales?.

Incluso una oportunidad tan pequeña sería digna de más discusión. ¿Y podría ser capaz de hablar con algunos de los más audaces de entre nosotros hasta una posibilidad entre cien?

Independientemente de cómo juzgues la probabilidad, todavía puedes beneficiarte de pensar más profundamente en los misterios del universo y nuestro lugar en él. Tal vez la Tierra tiene vida porque vino de otros sistemas solares, sembrados por sondas alienígenas, y de hecho eso es lo que yo haría si fuera un filántropo alienígena muy rico.

Si terminas con 100 sistemas solares sembrados con éxito para cada civilización muy avanzada, las probabilidades resultantes sugieren que somos de hecho el resultado de una semilla.

Es en parte por eso que, para este observador, la resolución más probable de la paradoja de Fermi es esta: Los extraterrestres han llegado, de hecho, a través de la panspermia y nosotros somos ellos.