Los teléfonos inteligentes pronto podrán saber si alguien está ebrio basándose en la forma en que camina, incluso si el usuario del teléfono no es consciente del hecho.

Brian Suffoletto, ahora en la Universidad de Stanford en California, y sus colegas de la Universidad de Pittsburgh en Pennsylvania, querían ver si podían aprovechar los acelerómetros incorporados en la mayoría de los teléfonos inteligentes para detectar los cambios en los patrones de caminar que se producen cuando la gente está borracha.

Suffoletto y su equipo reclutaron 22 voluntarios y les dieron una hora a cada uno para que consumieran una bebida mixta con suficiente vodka para producir una concentración de alcohol en el aliento del 0,2%, muy por encima del límite legal de conducción en los Estados Unidos, que es del 0,08.

Luego ataron un teléfono inteligente a la parte baja de la espalda de cada participante. Cada hora durante las siguientes 7 horas, los voluntarios fueron sometidos a una prueba de alcoholemia y luego se les pidió que caminaran en línea recta durante 10 pasos, se dieran la vuelta y volvieran a caminar 10 pasos.

En más del 90% de las ocasiones, los investigadores pudieron utilizar los cambios en la forma de andar de una persona, medidos por el acelerómetro del teléfono inteligente, para predecir con precisión cuándo la concentración de alcohol en el aliento superaba el 0,08%.

Suffoletto dice que el siguiente paso será determinar si es posible lograr precisiones similares cuando el teléfono se coloca en diferentes posiciones, como cuando se sostiene en la mano de una persona o en su bolsillo.

«Podría ser utilizado por las personas que quieren una alerta cuando muestran signos de deterioro», dice Suffoletto. Una investigación anterior de su equipo descubrió que las personas no se dan cuenta de que están impedidas hasta el 50% de las veces que están borrachas. «Podría alertar a alguien que no reconozca el impedimento e impedirle conducir su coche cuando esté [borracho]», dice.

Dado que los datos relacionados con el uso de los teléfonos inteligentes y los sensores, incluidos los acelerómetros, se recogen ampliamente, es posible que esta información sea recogida por terceros para tratar de determinar si un usuario de un teléfono inteligente está ebrio, dice Suffoletto.

«Si alguien quisiera hacer el esfuerzo de procesarlo y analizarlo, probablemente podría hacer inferencias sobre los cambios en los patrones de caminar», dice.

Sin embargo, Suffoletto dice que sin más pruebas, «sería un salto» concluir que alguien estaba intoxicado basándose sólo en su forma de caminar.