¿Quieres salvar tu relación de la distracción digital? Asegúrate de que entiendes la psicología de cómo funcionan realmente los medios online.

Los estadounidenses ahora pasan un promedio de 3 a 4 horas al día en sus teléfonos móviles. Para la mayoría de nosotros, eso incluye casi 2 horas al día en Facebook, YouTube, Snapchat, Instagram y Twitter.

Esas son malas noticias para las relaciones de pareja, como casi todo el mundo ha notado hasta ahora. Incluso hay una nueva palabra, «phubbing», que es una mezcla entre «teléfono» y «desairar». El «phubbing» es lo que sucede cuando alguien con quien estás se involucra tanto con su smartphone que sientes que ya no está prestando atención.

Si eres como la mayoría de la gente de hoy en día, probablemente has soportado una buena cantidad de «phubbing» por parte de personas cercanas a ti. Probablemente también has hecho tu parte.

¿Por qué se siente bien al usar los medios sociales?
Los medios sociales consumen mucho tiempo. Pero hay algo aún más importante que hace que Facebook y otros sitios sean particularmente peligrosos para las relaciones íntimas. Es que los medios sociales son tan narcisistamente gratificantes.

No hablo de narcisismo patológico, ya sabes, de gente que está realmente exagerada en su necesidad de poder y control. Hablo de un narcisismo saludable, el impulso humano natural, que todos tenemos, de sentirnos especiales e importantes.

Antes de los medios sociales, la principal forma en que la mayoría de nosotros nos sentíamos especiales e importantes era a través de nuestras relaciones, especialmente las relaciones de pareja. Las buenas relaciones te hacen sentir bien contigo mismo. Eso es una gran parte de lo que mantiene una relación.

Si eres como muchas personas hoy en día, probablemente tus necesidades narcisistas saludables se satisfagan más con tus dispositivos electrónicos que con las personas de tu vida.

Pero desafortunadamente, si eres como muchas personas hoy en día, probablemente tus necesidades narcisistas saludables se satisfagan más con tus aparatos electrónicos que con las personas de tu vida. Los fabricantes de productos de consumo siempre han sido buenos en hacerte sentir especial. Pero la electrónica y los medios sociales llevan esto a un nivel completamente nuevo.

¿Cuál es la solución? No basta con decir: «Deja el teléfono». El problema es más profundo que eso. Para resolver realmente el problema, tienes que entender la psicología de cómo funcionan realmente los medios digitales.

Hay tres cosas que todas las aplicaciones y plataformas de medios sociales realmente exitosas hacen para engancharte. Te dan mucha atención, te dan una sensación de logro, y te hacen sentir amado.

En consecuencia, hay tres cosas que hacer si quieres salvar tu relación de la tecnología. Vamos a revisarlas, una por una.

1. Reclamar la atención en su relación
De niños, necesitamos mucha atención para prosperar. Eso significa que estamos hechos para anhelarlo como una cuestión de supervivencia.

Empiezas como un niño muy pequeño, recibiendo una tremenda cantidad de atención. Más tarde, a medida que creces, aprendes a arreglártelas con mucho menos. Eso es sólo parte del crecimiento. Pero ninguno de nosotros deja de extrañar la atención total que recibimos cuando éramos niños pequeños.

Cuando eres adulto, cuando te enamoras por primera vez, de repente recibes este poderoso golpe de atención, de una manera que probablemente no te ha sucedido desde la primera infancia. Esa es una de las mejores partes de estar enamorado.

Pero en una relación a largo plazo, eso eventualmente se desvanece. Otras cosas empiezan a demandar el tiempo y la energía de tu pareja, y tienes que volver a estar satisfecho con menos atención.

Tu teléfono inteligente, por otro lado, está diseñado para darte toda la atención que podrías desear. Se enciende cuando lo tocas. Y nunca tiene nada más en su mente. A diferencia de tu pareja, que tiene todo tipo de cosas en la cabeza.

Tu smartphone existe para hacerte feliz. Tu pareja no lo hace. Ni siquiera es una competencia justa.

Tu smartphone está diseñado para darte toda la atención que podrías querer. Se enciende cuando lo tocas. Y nunca tiene nada más en mente.

Pero aquí hay un secreto. Hay una cosa que tu compañero puede hacer y que tu smartphone no puede. Tu smartphone no puede disfrutar de ti.

Disfrutar es el mejor tipo de atención del mundo. ¿Alguna vez viste a una madre disfrutando de los pies y los dedos de su bebé? No lo hace por el beneficio del bebé. Es puramente egoísta. Pero el bebé está recibiendo algo realmente importante: Están experimentando, en algún nivel pre-verbal, que alguien siente alegría por el simple hecho de existir.

No hay razón para que dos adultos que son compañeros íntimos no puedan hacer exactamente lo mismo. Todo lo que tienen que hacer es disfrutar egoístamente el uno del otro. Podría ser cualquier cosa. El olor del cabello de tu pareja. El color de sus ojos. La forma en que se ríen o se mueven. Pasen un minuto o dos disfrutando de su pareja de esa manera y vean lo que pasa. Lo más probable es que estén tan contentos con esto que empiecen a disfrutar de ti también.

Su capacidad para disfrutar del otro es la única ventaja secreta que tienen sobre sus teléfonos inteligentes. Es un arma potente contra la tecnología que arruina vuestra relación.

Ahora hablemos de la segunda cosa que necesitan hacer si quieren salvar su relación de la tecnología.

2. Dejar de hacer y empezar a ser
La mente humana es naturalmente inquieta. Le encantan los retos, como puede decir cualquiera que haya perdido una hora intentando pasar al siguiente nivel en un videojuego. La mayoría de nosotros anhela esa sensación de dominio que proviene de encontrar un nuevo obstáculo y conquistarlo.

El comienzo de una nueva relación íntima normalmente implica muchos desafíos. Los conflictos, desacuerdos y malentendidos son inevitables y por un tiempo, pueden mantenerte bastante ocupado. Eventualmente, si todo va bien, se establecen como una pareja. Pero eso puede significar un problema para esa parte inquieta de tu mente que siempre anhela nuevos obstáculos.

Hoy en día, la tecnología se apresura a llenar ese vacío. Tus dispositivos electrónicos están diseñados para mantener tu mente inquieta totalmente ocupada dándole una serie de retos. Ni muy difícil, ni muy fácil. Justo el nivel adecuado para que te enfrentes a ellos.

Tu pareja no está diseñada de esa manera en absoluto. Es por eso que muchas parejas en estos días terminan acostados uno al lado del otro en la noche, cada uno enfocado como un rayo láser en su dispositivo móvil.

La mejor solución a este problema, por extraño que suene, es pasar unos minutos con su pareja sin hacer absolutamente nada.

Déjeme explicarle:

Cuando dejas de resolver los problemas, y en su lugar te comprometes a no hacer nada en absoluto, esto conduce naturalmente a un estado que llamamos consciencia, que simplemente significa prestar atención al momento presente sin juzgarlo. No hay nada esotérico en la atención. No requiere que te sientes con las piernas cruzadas o que comas comida vegetariana. Cualquier pareja puede practicar la atención plena juntos en la privacidad de su propia casa. Así es como se hace:

Primero, por supuesto, apaguen sus dispositivos. Luego, cada uno hará un inventario de lo que se siente en ese momento al ser tú. Noten su respiración, la temperatura de su cuerpo, el peso de su cuerpo en la cama. Luego, si pueden, dirijan su atención a sus propios pensamientos y emociones. Sólo fíjate en ellos, sin involucrarte demasiado con ninguno de ellos.

Después, pueden hablar entre ustedes, si lo desean. Pero no se metan en discusiones profundas y pesadas. Vean si pueden escuchar a su pareja sin formular una respuesta. Sólo escuchen. Recuerden, su objetivo es no hacer nada.

Cultivar juntos la atención plena puede ser un descanso bienvenido de toda la resolución de problemas que están haciendo el resto del día.

Cultivar la atención plena juntos puede ser un buen descanso de la resolución de problemas que están haciendo el resto del día. Puede ser un reto al principio, pero créeme, se hace más fácil cuanto más lo haces.

Ahora vamos a llegar a la última cosa que necesitas hacer para salvar tu relación de la tecnología.

3. Darse cuenta de que Internet nunca te va a devolver el amor
Cuando eres un bebé, sólo hay dos personas en el universo que importan: Tú, y la persona que te cuida. Lo mismo cuando te enamoras. Igual que cuando eras un bebé, quieres que te acunen, te sostengan y te digan que eres la persona más maravillosa del mundo. Oye, probablemente por eso tantas canciones de amor usan la palabra «bebé».

Tradicionalmente, la única manera de sentir esa intensa clase de especialidad e importancia era en una relación romántica. A menos que fueras famoso, por supuesto. En cuyo caso podrías obtener ese sentimiento especial, o algo parecido, de todos tus fans.

Pero has visto lo que ser famoso hace a las relaciones íntimas, ¿verdad? Una de las razones por las que esos matrimonios de Hollywood tienden a no durar es que cada uno obtiene tanta gratificación narcisista del público, que terminan por no necesitarla del otro.

Hoy en día, sin embargo, ni siquiera tienes que ser famoso para que tu matrimonio se estropee tanto como una estrella de cine de Hollywood. Cualquiera que tenga un teléfono inteligente y una cuenta de medios sociales puede empezar a desear tanta atención en línea – «le gusta», «le favorece», «le sigue», etc.- que sus relaciones reales pueden marchitarse por falta de interés.

Tu smartphone nunca deja de pensar en ti como la persona más importante del mundo. Así que no es sorprendente que la mayoría de las parejas casadas hoy en día, cuando se despiertan por la mañana, busquen primero sus teléfonos inteligentes, en lugar de buscar al otro.

Su smartphone nunca deja de pensar en usted como la persona más importante del mundo.

En mi opinión, la mejor manera de arreglar la situación es dejarte quemar por los medios sociales.

Deja que te canses de ello. Aburrirse de ello. Admite que la experiencia momento a momento no suele ser tan buena. Como estoy seguro de que ya sabes, no tiene fin. No importa cuántos gustos tengas, siempre hay alguien que tiene más.

Tu smartphone nunca te conocerá realmente. Tampoco lo hará la mayoría de la gente que te gusta en Facebook. Pero en algún lugar al otro lado de la cama esta noche, hay alguien que quiere conocerte de nuevo.

Así que adelante, ponles un poco de atención. Te alegrarás de haberlo hecho.

Nota:
Todo el contenido aquí es sólo para fines informativos. Este contenido no reemplaza el juicio profesional de su propio medico de salud mental. Por favor, consulte a un profesional de la salud mental autorizado para todas las preguntas y cuestiones individuales.